Melanogénesis

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La melanina se produce en los melanocitos y se encuentran principalmente en el nivel inferior de la epidermis, o en la capa inferior de la piel. Acerca de 5-10 % de las células de esta capa de la piel son melanocitos. La melanogénesis se procede en el nivel inferior. También se puede activar por la luz ultravioleta del sol.

La personas de piel clara, como los de ascendencia del norte de Europa, tienen un bajo nivel de melanogénesis. Son propensos a sufrir daños en la piel por el sol debido a la falta de melanina. Las personas con piel más oscura producen niveles mucho más altos de los pigmentos y tienen un mayor grado de protección natural. Estas diferencias en el color de la piel se correlacionan con la susceptibilidad al cáncer de piel melanoma y se cree que se originó a partir de la evolución de los antepasados de las zonas con diferentes cantidades de luz solar y de radiación UV.

El proceso de melanogénesis implica a las enzimas tirosinas, que introducen un átomo de oxígeno en el grupo fenólico del aminoácido tirosina. Esto se traduce en la presencia de un hidroxilo en el grupo fenol. La enzima, a continuación, lleva a cabo una segunda reacción, la adición de otro grupo hidroxilo al primero. Estos se oxidan en quinonas, compuestos inestables de oxígeno que carecen de una molécula de hidrógeno. Los quinones continúan reaccionando entre sí para generar el pigmento de melanina oscura, los cuales se acumula entonces en gránulos.